本場の英語に触れる!海外留学をおすすめする3つの理由

本場の英語に触れる!海外留学をおすすめする3つの理由

「英語の運用能力を向上させるためにはどうすればいいの?」との質問に対する回答のひとつに、「海外留学する」というものがあります。特に日本人が苦手としている「リスニング能力」と「スピーキング能力」の向上において、海外留学では大きな成果を見込めます。そこで今回は、英語の海外留学をおすすめする3つの理由を紐解いてみたいと思います。海外留学がいかに英語能力の向上に役立ち、かついかに魅力的な体験となるのかをご理解いただけることでしょう。

英語漬けの生活を送ることができる

英語力、とりわけリスニング能力とスピーキング能力の向上には、「常に英語を聞いて英語で考える癖を日常の中で身につけること」が欠かせないと言えます。そして、海外留学では日常生活を通してそのような癖を身につけることが可能となります。 なぜなら、海外留学では英語学校内も外の世界も「英語の言語空間」であるため、言ってみれば「シムレースな英語世界」にどっぷりと身を置けるからです。 そして、それゆえに否が応でも英語で考える癖が身につくようになります。その意味で海外留学には大きなメリットがあると言えます。 一方で、日本にある英会話学校に通っても、それなりにリスニング能力やスピーキング能力の向上は図れることでしょう。しかしながら、そこにはひとつ大きな欠点があると言えます。 それは「英会話学校」があくまでも疑似的な英語空間であるということです。英会話学校内では英語を話す空間がありますが、一歩学校の外に出てしまうとそこは「日本語の言語空間」となってしまうため、英語を使用する機会が極端に減ってしまうのです。

「文化」として英語の理解を深められる

英語に限らず、どの言語もその背景には文化的要因を内包していると言えます。つまり、日本語が日本文化を背景として育まれてきた言語であるように、英語も英語圏の文化を背景に育まれてきた言語であると言うことです。そのような異文化に触れ異文化を理解したいのであれば、海外留学が最も効率のよい方法であると言えるでしょう。たとえば、英語を介して留学先の現地の人々と親交を深めて互いの考え方の違いを知り、また互いを尊重することで理解が深められれば、それは英語と言う言葉が内包する文化的背景を理解したことになります。 そして、そのことで単に英語の運用能力を身につける以上に、英語を理解することに大いに役立ち、英語をより深く知ることができると言えます。

ネイティブの英語に慣れられる

英語の能力を伸ばすための方法として、「ネイティブの英語に慣れる」といった点が挙げられます。なぜ、ネイティブの英語に慣れることが大切なのでしょうか。その理由は、ネイティブの発音に耳が慣れない限りリスニング能力は向上しないと言えるからです。海外留学をすれば学校の教師も含めて皆ネイティブスピーカーとなるため、否応なしに毎日ネイティブの発音に晒されることになります。そうすれば自然とネイティブの発音に慣れます。ネイティブの発音と違う発音に違和感を覚えるようになったのであれば、あなたのリスニング能力は一段向上したと言って良いでしょう。

おわりに

海外留学では日本国内で英語を学ぶよりもはるかに大きな成果が見込めると言ってよいでしょう。そして、その点に海外留学をおすすめする理由が集約されていると言っても過言ではありません。 また、出来る限り現地の人々とコミュニケーションを図って異文化を理解することが海外留学における重要なポイントであり、かつ海外留学でしか得られない貴重な資産となるのです。 さらに、ネイティブの発音にいつも晒される事実は英語力の向上に役立ち、海外留学ならではのメリットともなります。

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